原标题:猛犸时代的两条蠕虫被成功复活,未来人类或能以冷冻的方式延寿

梭罗在《瓦尔登湖》中这样写道,“寒冰是一个有趣的主题,适合于城市默想。”寒冰的价值远远不止城市默想,还赋予我们给炎热夏天降温的奇妙能力。在夏天,现代生活常见的空调,冰箱,甚至冰淇淋,都得益于寒冰这个主题,我们已经离不开制冷技术了。而在19世纪初,人们根本没有意识到寒冷的价值。直到一位波士顿商人图德发现了冰块的商业价值,把冰块这种大自然随处可见的馈赠,变成了一门遍布全球的生意,并且大发横财。

现在对于果蔬的保鲜曾经越来越发达了,速冻无疑是一个很好的方法。而有人也想,如果人类也可以速冻的话,是不是可以选择本身生活的时间段呢?在不想生活的期间把本身速冻起来,等到下个世纪再醒过来。科学家们也在火热的研讨这项冷冻技巧,而近来一项发明给足了科学界惊喜。

№.1 冰块贸易-“冰王”的奇思妙想

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“冰王”图德出生在冬天十分寒冷的波士顿,在当地的冬天,人们有一种特殊的习俗,将冬天湖水中的冰块储存在地下室的冰库里面,直到夏天来临,可以用冰块制作各种各样的冰冻饮料和冰淇淋,帮助人们度过炎热的夏天。这其实是与常识相悖的,一般人认为冰块保存不了这么长时间,但图德敏锐地意识到,如果让冰块远离太阳照射,储存在阴暗的地下室里,冰块完全可以保存到初春。其实,创意和创新往往都源于生活中很细小的经验,改变世界其实并不需要宏大的主题,要从生活中的细枝末节开始入手。图德17岁时,护送哥哥去加勒比海城市哈瓦那疗养。哥哥因为炎热的气候,染上了肺结核,不幸离世,这给图得造成很大的打击,他开始设想,如果想办法把冰块从北方寒冷的湖水中运送到加勒比海沿岸的热带城市,一定会有巨大的市场,深刻的改变当地人的生活。从历史中来看,所谓商业,就是一种资源配置,将资源配置到稀缺的地方,让双方都获利,深切地改变了人们的生活。

近来外洋的一个报道,给科学界带来了无尽的喜悦。据外洋研讨称,被冷冻了快要4.2万年的蠕虫竟然活过来了,这简直是一个重大的发明,在科学进步的道路上是一个不容忽视的助力。

诺贝尔文学奖获得者加西亚·马尔克斯在文学巨著《百年孤独》中描写道,“多年以后,面对行刑队,奥雷里亚诺·布恩迪亚上校将会回忆起父亲带他见识冰块的那个遥远的下午。”对于小说中的马多孔居民来说,无论是磁铁,还是显微镜,都不如一块简单的冰块那么令人印象深刻。生活在现代的我们,也许意识不到冰块的神奇魅力,我们在恒温的空调里面,喝着冰冻的可乐。在美餐一顿之后,享受饭后甜点美味的冰淇淋。而在1800年,绝大多数热带地区生活的人们一辈子从来没体验过什么叫做寒冷,也从来没见过冰块,冰块对他们来说简直就像今天的你第一次见到iPhone手机时的那种神奇和震惊感。1806年,图德买了一艘船,满载着冰块前往热带地区的西印度群岛。因为天气原因,轮船延误了很多次,图德最担心的问题是冰块会逐渐融化,但真正抵达目的地时,冰块的形态非常完整。不过当地居民的反应,是图德没有预料到的,他们对这种充满异国情调的大冰块毫无兴趣,他们实在不知道能用冰块来做什么。人们对新事物总是排斥的,这段旅程,让图德损失了将近4000美元,这在两百多年前可是一笔巨大的数目,图德也因为还不起这些债务,而蹲了一段时间的监狱。

从猛犸象期间就一直被困在冰里面快要4.2万年的两条蛔虫,经过解冻之后竟然回生了,这无疑是生物学上一个重大的发明。而科学家们正在致力研讨的就是,希望在人体上实现这个冷冻技巧,完成“穿越”的探索。

图德并没有因此放弃,他认真地考虑了冰块贸易的两个关键因素:第一是需求方面,人们还没有培养起用户习惯,也就是不知道能用冰块来做什么,那么这就是涉及到一个用户教育的问题,就像今天很多公司生产出的高科技产品,人们根本不知道该用来干嘛。第二是冰块的储存和运输问题。怎样才能以低廉的价格和良好的技术来储存运输冰块呢?天才图德充分考虑了现实因素和能够利用的资源,创造性地解决了这些问题。首先,解决的是冰块运输问题。当时,波士顿港的商船总是空仓离开波士顿港,前往西印度群岛,装满咖啡和甘蔗等热带植物,然后回到波士顿港。空船离开波士顿港,简直就是烧钱,随便装一箱什么货物,总比空船出海强。图德经过调查,意识到这是一个巨大的机会,他与很多商船的老板谈判,让他们从波士顿前往西印度群岛的时候装载一船冰快,这样就不至于空船出海。冰块运输价格十分低廉,图德也不用自己购买和保养船只,确实省了一大笔钱。为了防止运输过程中,冰块融化,图德又想了哪些办法呢?在图德家乡新英格兰,有很多伐木场和锯木厂,这些工厂会产生很多的木屑,图德经过试验发现,木屑这种锯木厂毫无价值的副产品竟然能够延长冰块的保存时间!在接触面撒上木屑了的冰块,比那些没有采取任何保护措施的冰块,保存时间长了将近一倍。等冰块运输到了热带地区,图德又设计了一种冰库,冰库是一种双层结构,有两道石墙,石墙之间充满空气,可以保证建筑物内部的低温。有了木屑和冰库,就解决了冰块的运输和储藏两大问题。这其中运用到了非常有趣的化学知识,冰块融化,需要从周围环境中吸收热量,打破水分子之间的氢键,而冰块能够产生热传导的地方就是冰块的表面。因此,如果在外界高温环境和冰块之间,创造一个导热性能不佳的缓冲区,那么冰块就能保存更长时间,图德的木屑和冰库的双层结构,都是这样的缓冲区。我们小时候吃冰棍,看到那些卖冰棍的阿姨,手提的白色塑料泡沫的冷藏箱,就是运用了这个原理。冰块运输问题解决后,图德就开始坚持不懈的培养西印度群岛居民的用户习惯,他全城张贴传单,教人们怎么搬运和保存冰块,同时大规模制作冰淇淋,却让当地居民品尝,日复一日。在哈瓦那,人们对冰块的好感,和对冰淇淋的爱好已经慢慢培养起来了。到这里为止,图德已经解决了冰块贸易的几大关键环节:采集,绝热,运输,储存,和用户习惯的培养。图德真是一个伟大的商人!他将毫无价值的冰块,木屑和空船,变成了一门蒸蒸日上的生意,遍布全球,贩卖寒冷的稀缺性,培养起热带群岛居民使用冰块的习惯,让人们在炎热夏天能够享受片刻的凉爽,当然,图德也集聚了大量财富。在图德之前,天然产品的贸易,全部是围绕高热量的作物进行的,咖啡,甘蔗,茶叶,棉花等等,它们都储存着植物获取的太阳能。而冰块贸易,完全的颠倒了这种模式,它将大自然寒冷的结晶-冰块,运输到热带环区域,反其道而行之,帮助当地的人们躲避酷热。在其他人都偏爱高热量作物的世界,寒冷因为稀缺性,也能成为一门巨大的生意。反其道而行之的例子还有很多,当其他人都在瞄准大客户的时候,如果你去做微小客户的生意,也能够获取巨额财富,而阿里巴巴和平安就是这么做的,这是一种了不起的洞见,也是创新的由来,找准稀缺性,贩卖稀缺性,最终改变世界。

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据报道,科学家总共对300多条蠕虫进行了冷冻回生,然则终极胜利回生的却只剩下两条。这两条蛔虫都是在莫斯科附近的土壤中回生的,虽然成活率很低,然则这已然成为了一个惊人的发明。这两条蠕虫并不是在同一个处所被发明的,此中一条于阿拉泽亚河的永远冻土层中被发明,而另一条则于松鼠洞中被发明,而且此中的一条存在的时间曾经长达4.2万年之久。

工人们在冬天的湖水中采集冰块

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图德的冰块贸易,确实改变了人们的生活。到1850年,冰镇饮料已经成为热带地区人们夏天生活的必需品。每一年,都有超过10万吨冰块,被图德和他的效仿者,运往世界各地。令人惊讶的是,冰块贸易竟然对毫不相关的屠宰业产生了深远影响,这也是蜂鸟效应的一个集中体现。19世纪四五十年代,移民导致美国大部分城市人口激增,当地供应的牛肉已经满足不了不断增长的需求,人们开始通过铁路将活牛运输到东部各州,并在当地屠宰。但在运输过程中,活牛会大量死亡,只有一半的幸存率。冰块很好地解决了这个问题。人们开始将冰块整合到猪肉和牛肉加工行业中去,开始使用冷藏车,冷藏车中装满巨大的冰块给运输的牛肉和猪肉保鲜,将芝加哥的牛肉运输到全球各地。图德的冰块贸易帮助创建了一个良好的食品供应系统,改变了美国人民的生活。

而令人惊奇的是,这两条蠕虫发明的处所都是位于俄罗斯最冷的地区。这无疑给科学家一个重要的启示,长期被冷冻的两条蠕虫,如今都胜利的回生了,这是否意味着有一天这项伟大的冷冻技巧也将能够在人体中实施呢?这是科学界最为期待的事情了。

№.2 对新鲜食物和凉爽环境的渴望-人工制冷的诞生

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图德冰块贸易积累的巨额财富,向全世界发出了一个信号:可以利用寒冷发大财。这个信号激励了无数的发明家和企业家,去探索人工制冷技术,这和几百年后的今天,Alfago战胜李世石激励了一大批人工智能创业者一样。人工制冷的开端,要从一个医生想要挽救病人的生命讲起。美国佛罗里达州的小镇里生活着一名叫做约翰·戈里的医生。戈里发现,冰块可以降低病人的体温,并治愈疾病。但因飓风的侵袭,很多运载冰块的船只失事了,影响了当地正常的冰块供应。年轻的戈里想到了解决办法,准备自己动手,丰衣足食。他开始着手制造人工制冷设备。18世纪,蒸汽设备和热力学体系已经被发明出来,给戈里的人工智能设备提供了理论基础。就像是100年后,乔布斯和沃兹尼亚克在车库中制造第一台苹果电脑一样,当时已经十分发达的微电子学也提供了理论基础。制冷设备的原理是通过蒸汽泵来压缩空气,让压缩的空气流经冷却水导管,来给它降温,随着压缩过程的不断进行,空气将制冷设备中的热量逐渐传递出来,设备里面的温度逐渐降低,将水冻成冰。戈里的设备制作成功了,他申请了专利。制冷设备的诞生威胁到图德的冰块贸易,图德利用大量的人力物力去抹黑制冷设备,声称戈里制造的冰块是非天然的,而且被细菌感染了。图德巧妙地利用了人们对新事物的恐慌,让戈里没有卖出一台制冷机器。但人工智能的思想,却广为流传。甚至被多重发明。多重发明的概念是指:科学发现和发明总是成群出现的,地理位置不同的研究者,都会在同一时期作出同样的发现,就像牛顿和莱布尼兹几乎同时发明微积分,格雷和贝尔几乎同时发明电话。制冷技术也不例外,几乎和戈里同一时期,法国工程师费迪南德独自设计了一台制冷机。1861年,美国南北战争爆发后,北方海军切断了南部地区的冰块供应,此时的人们已经离不开冰块了。哪里有需求,哪就有创新,一些企业家和创新者对戈里的制冷机器进行了改造,极大提升了制冷效率,并开设了商业制冰厂,使人工制冷真正开始得到应用。可以这么说,南北战争是人工制冷技术的一个风口,人工制冷技术开始起飞了,成为一个巨大的行业,导致天然冰块贸易退出了历史舞台。早期的制冷机由蒸汽机驱动,重达几百吨,随着技术的进步,制冷机也越来越小型化。电脑刚发明的时候也是如此,由庞然大物最终发展成为人们掌上的手机,科技产品普遍具有微型化的趋势。

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人工制冷技术不仅应用于制造冰块,出于人们对新鲜食物的渴望,在食品行业也获得广泛应用,科学家伯宰是这一趋势的发起人。1916年,伯宰搬家到美国拉布拉多地区寒冷的冰原。在当地,自然环境十分恶劣,人们吃的食物不是的腌制,就是冰冻的,除了鱼类以外,几乎没有任何新鲜的食物。伯宰很是苦恼,开始尝试想办法改善自己的生活。有一次,他和当地的因纽特人玩起了冰下钓鱼,当地气温非常低,钓到的鳟鱼拿出湖面不到几秒钟,就冻成了冰疙瘩,他们把冻住的鳟鱼解冻,竟然发现比平时吃的鱼更加鲜美。伯宰十分好奇,开始了对食物冰冻方法的研究和实验。他发现,食物的新鲜度完全取决于结冰过程的速度,结冰的速度越慢,会导致食物中冰晶更大,影响食物的口味,但如果在数秒之内发生结冰,也就是我们现在常说的速冻,就只会在食物中形成非常小的冰晶,对食物的损伤非常小,食物仍能保持良好的新鲜度。因纽特人几个世纪以来都掌握了这种速冻技术,他们从来没有去探究为什么,也没有把这种技术广泛推广,但科学家不一样,科学家通过研究和实验弄清了速冻使食物新鲜的原理,并将它推广到全世界,让所有人都能吃到新鲜的速冻食物,这就是科学的魅力。20世纪最初的几十年,人们普遍认为冷冻食品非常不健康,甚至连犯人的伙食标准都达不到,伯宰改变了这种刻板印象,重新定义了冷冻食品,并开启了速冻食品的工业化生产先河。他将食物在低温下速冻,装入硬纸盒,并学习亨利福特的汽车工厂,创建了双输送带速冻机,通过流水线来生产速冻食品,解冻以后,食物总是异常新鲜。十几年后,速冻食品出现在了美国人的日常食谱上,伯宰的名字被印在了每一包冷冻鱼片的包装袋上,直到今天。如果伯宰没有搬去拉布拉多,没有和因纽特人共度冰下钓鱼时光,没有一定的科学素养和实验精神,食品速冻技术是没法成型和发展的。速冻技术改变了我们的生活,扩展了食品网络在时间和空间上的范围,让夏季的农产品可以保存到冬季,而这伟大的创举的开端仅仅是一段愉快的冰下钓鱼时光。

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4858美高梅,超市中各种各样的速冻食品

随着时间的推移,制冷技术开始介入到生活中的另一个方面-为整个房间降温除湿。1902年,一个年轻的工程师威利斯,开发出这种最初的空气处理装置。威利斯发明空调的过程十分偶然,最初他是为布鲁克林的一家油印室除湿,没想到能够使室内的空气也冷却下来。威利斯敏锐地意识到了其中的商机,成立了一家空调公司。1925年,威利斯开始了空调的第一次大规模商业化,他游说派拉蒙公司的老板在电影院中兴建中央空调。空调出现之前,夏季的电影院十分闷热,而且由于使用冰块降温,导致电影院烟雾缭绕,湿气很重。空调的出现很好地解决了这些问题,让电影大规模放映成为可能,也促进了好莱坞的诞生,这也是蜂鸟效应的体现,制冷技术引发的变革引发了毫无关联的电影工业的发展,确实十分令人惊讶!在1939年的世界博览会上,威利斯展示了“明日冰屋”-家用空调设备,十分吸引眼球。经过50年的不懈努力,直到20世纪40年代末,威利斯终于让空调进入了千家万户。

№.3.人工制冷技术对人口迁移,政治及生育的深远影响

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